Tips para la escritura de tu primer artículo científico

Tips para la escritura de tu primer artículo científico

(Texto originalmente escrito en español)

Este segundo texto está corregido y aumentado, lo he ampliado debido a que he detectado otros errores en mis apreciados alumnos sobre temas que no traté en el texto anterior.

Lo ideal es que al escribir el proyecto de investigación (es que) revises las revistas del área de estudio y selecciones aquellas dos o tres en las que quisieras publicar tu artículo, luego procedas a leer, al menos, los últimos 10 años de artículos publicados del tema de estudio en dichas revistas. Esto porque esos autores seguramente serán los árbitros del tuyo. Además el editor de la revista estaría contento de verla citada en tus referencias.

Sin embargo, cuando ya tienes tus resultados y muchos datos, la estrategia cambia un poco. De todos modos tienes que ir a leer los últimos 10 años de las revistas del área pero ahora solo de la revista que selecciones. Tu asesor y/o algunos de tus colaboradores ya deben conocer las revistas del área y ya han de tener algunas experiencias buenas y malas con los editores y/o árbitros, También sabrán los tiempos de evaluación de cada revista y hasta el factor de impacto que en algunas instituciones es de capital importancia.

Debes reflexionar sobre lo siguiente: ¿Qué te interesa más? ¿El factor de impacto? ¿Que salga rápido? ¿Que sea barato?  ¿Qué sea en tu idioma? ¿Qué incremente tu prestigio? ¿Qué seas leído y citado?

Las respuestas búscalas junto con tu asesor o director de tesis.

Una vez que ya seleccionaste la revista el siguiente paso es leer los artículos publicados en esa revista durante los últimos 10 años, artículos sobre tu tema específico. Allí conocerás a los líderes en el tema, sus formas de pensar e intereses. Serán tu modelo a seguir.

Al seleccionar la revista y leer los artículos publicados en ella durante los últimos 10 años sobre tu tema específico estás conociendo a los líderes en el tema, sus formas de pensar e intereses.  Ellos serán tu modelo a seguir.

Redacta un título atractivo, sexy y corto de alrededor de 20 palabras, compara con los artículos que ya leíste y haz uno mejor que esos. Luego lo cambiaras pero conviene tener uno de inicio.

Introducción

En la introducción debes convencer a los árbitros de la importancia de tu trabajo, debes ser muy astuto para armar un argumento “conmovedor” académicamente hablando, mencionando lo que ya han hecho otros autores (los que escriben en esa revista) y que es maravilloso y diciendo lo que falta conocer sobre el tema. También puede ser útil argumentar la necesidad de generar nuevas herramientas, nuevos enfoques, o de aprovechar los avances tecnológicos y/o los nuevos enfoques para ponerlos a prueba. La introducción se escribe en presente simple. No se acostumbra, más bien es raro, que una  introducción lleve cuadros y/o figuras, evítalas.

Si es posible genera hipótesis de investigación, conjeturas atractivas o necesidades de conocimiento científico apremiante. Dependiendo del estudio, se generan hipótesis o conjeturas. No todo es conocimiento básico, no siempre es necesario ni prudente generar hipótesis de investigación. En geografía a los alumnos se les complica hacer hipótesis de investigación porque lo que la mayoría hace son conjeturas o generan modelos y/o  utilizan nuevos enfoques metodológicos. Ya les contaré en otro texto algo sobre esto.

Después de relatar lo que te motivó a hacer el trabajo (la introducción) debes decir los objetivos del trabajo. En las tesis se usa mucho lo de objetivos generales y específicos, olvídate de esto al hacer el artículo se claro y concreto al plantearlo, lánzate en directo, “El objetivo de este trabajo fue………………………”.

Los objetivos deben se medibles, evaluables y verificables o alcanzables. Te recomiendo hacer una matriz de congruencia  (más detalles en http://geoyambiente.blogspot.com.es/2015/03/tips-para-no-morir-en-el-intento-de.html) de esta manera habrá congruencia entre objetivos, resultados (productos) y conclusiones.

Materiales y métodos

Los materiales y métodos escríbelos pasado simple, otra vez, como lo hacen los autores de los artículos que leíste, sigue su ejemplo así como el de la revista a la que enviarás a evaluar tu trabajo. De preferencia usa los mismos subtítulos, como por ejemplo, áreas de estudio, diseño experimental (si lo hubo), análisis químicos, análisis de datos, etc. También puedes utilizar como subtítulos los objetivos específicos.

Justifica los métodos de manera breve. Si son novedosos o no convencionales conviene hacer una justificación más larga que guardarás para futuras explicaciones a los árbitros pero que incluirás en el manuscrito de manera resumida.

La forma de analizar las muestras o los datos debe escribirse con detalle, dando repuesta a las siguientes preguntas: ¿Es el método adecuado para tus datos? ¿Por qué los otros no o qué ventajas tiene? ¿Quiénes  los han usado?.

Si tu no diseñaste el experimento o no planeaste la recogida de datos debes preguntarle a tu asesor y entenderlos muy bien: ¿Por qué el muestreo en suelos, polvos y plantas? Que información genera cada matriz (suelos, polvos y plantas), ¿Que significa análisis multivariable tipo discriminante, componentes principales, regresiones múltiples, etc?

Una de las ventajas de hacer tesis es que formas en la escritura de textos y en diseño de experimentos y el análisis de datos. No te “hagas bolas”, te debes aprender muy bien los métodos que tu utilizaste, solo esos.

No te viene mal tomar un curso de estadística pero he de decirte que muchos estudiantes pasan esos cursos y no les sirven para gran cosa. En general,  la mejor forma de aprender los métodos en practicando con ellos. Si no me crees lleva un curso de SIG, lo pasaras, seguro. Pero solo aprenderás trabajando en el tema, errando, preguntando, intentando. Es casi como aprender a andar en bicicleta, no se aprende con un manual, se aprende pedaleando, cayéndose y disfrutándolo.

Ya que aprenderás a usar un equipo, aprende su funcionamiento, aprende a cambiarle los materiales “consumibles” y las partes de uso cotidiano. No temas que no explotaran.

No te obsesiones con los detalle, mucha gente maneja sus automóviles y no saben el detalle de  los motores de combustión interna de cuatro tiempos, pero saben conducir.

Resultados

Los resultados se redactan utilizando el pasado simple pero la descripción de cuadros y figuras se pueden hacer en presente; sin embargo, se recomienda hacerlo todo en pasado simple para no confundir al traductor en el caso de que el artículo sea primero escrito en español y luego traducido al inglés u otro idioma.

Algunas revistas sugieren, y obligan, a no utilizar citas en la descripción de los resultados así que evítalas hasta donde sea posible. Arregla los resultados en figuras y tablas como los de los artículos que leíste, sigue las instrucciones para los autores que las mismas editoriales preparan.

Evita las fotografías o los “collage” de fotos, yo sé que tienen una carga emocional importante para el autor pero los artículos cuestan y es preferible que no las incluyas. Puedes usar las fotografías para la tesis o artículos de divulgación o capítulos de libro.

Ya que seleccionaste los cuadros (tablas en inglés) y las figuras (no es usual llamarlas gráficas) descríbelas una por una con lujo de detalle. Pon enfrente de ti el cuadro, la figura y/o el mapa. Ahora escribe todo lo que ves y expresan esos productos, todo, absolutamente todo y con detalle. Ese texto detallado lo puedes incluir en tu tesis; sin embargo, para un artículo científico debes hacer un resumen con lo más importante de la descripción de tus productos científicos.

No comiences los párrafos de la siguiente forma:

La figura 5 muestra que la concentración de plomo es mayor en los polvos urbanos muestreados sobre el asfalto que de la banqueta.

Mejor usa el siguiente estilo:

La concentración de plomo es mayor en los polvos urbanos sobre asfalto que los polvos urbanos  que se encuentran sobre cemento (Figura 5)  

Organiza los textos de acuerdo con los subtítulos de esta parte y que podrían coincidir con los objetivos específicos. Ok, ya tienes tus resultados ahora “ya sólo falta la discusión”. Estas comillas son porque viene la parte más importante del artículo: la discusión.

Discusión

Aquí vas a demostrar o no, que tanto has leído, si la idea del artículo ya es tuya o sigue siendo de tu asesor. Se puede decir que es  la parte más complicada del artículo.

Debes comenzar mencionando las ideas más relevantes, aquellas cosas que dijiste en la introducción que era necesario estudiar. Una vez me preguntaron si ya había terminado de escribir mi artículo y dije que sí, que estaba muy contento porque había diseñado un índice nuevo que engloba varios parámetros y que permite hacer mapas más precisos e incluyentes. Lo malo fue que esto no lo dije en el artículo.

En la discusión de lo que se trata es de comparar tus resultados con los de otros autores, de preferencia haciendo notar el “avance de la ciencia” o lo que encontraste que puede resultar novedoso, interesante, relevante. Los cuadros comparativos ayudan en esto. A veces no hay con quien comparar porque nadie lo ha estudiado antes, y eso también se debe decir, es lo primero que se debería decir.

Evita hablar mal de los autores que ya leíste, recuerda que pueden ser tus árbitros o maestros de tus árbitros y que en aquellos tiempos en los que ellos hicieron sus trabajos no son como los de ahora, ni se tenían los equipos con los que ahora se cuenta, no tenían email, ni chat, ni imágenes de satélite, ni eran comunes los microscopios electrónicos de barrido, ni drones, ni un largo etcétera.

Utiliza la forma simple de sujeto, verbo y complemento, así como frases cortas simples, facilitaras la labor del traductor y de entendimiento de tus árbitros. Recuerda que escribes el texto para que lo aprueben los árbitros ya en otro momento y mediante otras formas podrás reescribir sobre tus resultados para otros destinatarios ahora es solo para los árbitros. Bueno, puedes hacerlo de manera diferente pero debes estar preparado para pagar las consecuencias.

Los hallazgos secundarios, aquellos que no esperábamos, aquellos que no son el centro del estudio, también se deben mencionar.

Los árbitros sabrán identificar las partes débiles del estudio por lo que es mejor que tú las menciones y plantees el camino a seguir en nuevas investigaciones. Esto puede ser muy relevante para que te den el sí de aprobación.

Conclusiones

Antes de escribir las conclusiones pon abajo del título “conclusiones” los objetivos y la hipótesis. Ahora escribe de acuerdo con tus resultados que puedes decir sobre esos objetivos e hipótesis, de esta manera no olvidaras abordarlos.

Sé directo, contundente  y claro, no hagas un discurso grande ni suposiciones sin base en tus resultados. Tampoco se ve bien un resumen de resutados.

Agradecimientos

Agradece a todo mundo, que nadie quede fuera, los que financiaron, los que prestaron equipo, los que ayudaron, etc. Si quieres que te ayuden en otro proyecto no los olvides en este.

La beca la administra el conacyt pero el dinero es del pueblo de México. La familia apoya financieramente también.

Los árbitros hacen un trabajo que mejora la calidad de los artículos y de las tesis.

Referencias

Las referencias deben ser escritas como lo solicitan las editoras. Ten cuidado de que allí estén todos los citados y ni uno más, así te aseguras de que tus posibles árbitros encuentren sus publicaciones allí y el editor vea su revista citada. Revisa que esta sección se escriba bien, se cuidadoso, la “y” del último autor en muchas revistas no va.

Debes citar a los autores que publican sobre el tema y que escriben en la revista que seleccionaste, serán tus árbitros.

Las correcciones

Para la corrección de  las observaciones te recomiendo utilizar un cuadro con las siguientes columnas, observación del árbitro, comentario, acción realizada señalando las líneas donde hiciste el cambio o incluso señalando el texto cambiado con algún color. Agradece la labor de los árbitros y editores, ellos trabajan para lograr un mejor artículo, piensa que están de tu lado aunque a veces no sea así completamente.

Como alguna vez me comentó un amigo: ya recibí los comentarios de los árbitros a mi artículo, ayer me enoje, ayer maldije, pero hoy ya empecé a corregir el artículo tal como ellos lo sugirieron.

Te deseo suerte porque muchas veces se necesita para “vender” la idea de que el artículo vale publicarse.

Prepárate para las correcciones y para un posible rechazo. Qué bueno que en el Curriculum Vitae (CV) u hoja de vida van solo los artículos publicados porque si pusiéramos los enviados el volumen del CV aumentaría considerablemente.

Son pocos los autores, o tal vez no existen, a los que todo se  les publica sin observaciones. Las causas de rechazo pueden ser muchas y una muy frecuente es el perfil inadecuado de la revista seleccionada.

Celebra

La carta de aceptación del artículo debe ser motivo de celebración, mucha gente se escuda en la falsa modestia para no festejar y eso es pésimo, la gente que colaboró y ayudo debe festejar. ¿Te imaginas que un equipo de futbol meta un gol y regrese a su cancha en silencio?, claro que no. Los científicos también debemos de celebrar los éxitos, los grandes líderes empresariales lo recomiendan como una forma de cohesión y motivación del equipo de trabajo, a celebrar se ha dicho.