Las mega-granjas de cerdos son de alto riesgo de contaminación del acuífero en zonas de karst (Yucatán,México)

Las mega-granjas de cerdos son de alto riesgo de contaminación del acuífero en zonas de karst (Yucatán,México)

En el municipio de Homún del estado de Yucatán se está instalando una megagranja que tendrá alrededor de 50 mil cerdos. Esto constituye un grave riesgo de degradación del ambiente (acuífero, aire y suelos) que indudablemente podría tener consecuencias en la salud de la población que habita ese pueblo maya.

Unos 50 mil cerdos generan al rededor de 75 toneladas de excremento por día, unos 2250 toneladas por mes. Como los cerdos se bañan diariamente una o dos veces por día según la época del año se genera un gran volumen de aguas residuales a lo que hay que sumar los metros cúbicos de agua que se utilizarían en el lavado de los chiqueros.

¿Dónde irá a parar el estiércol y el agua residual producida en la granja?

El estiércol se descompondrá de manera anaerobia generando gases tóxicos, malos olores y metano.  Sin embargo, como la cantidad de estiércol es muy grande (2250 toneladas por mes) la instalación y operación de los biodigestores será una tarea difícil y costosa de realizar. Los riesgos de contaminación de la atmósfera y del acuífero son sumamente altos.

El tratamiento de las aguas residuales sería también una tarea de gran magnitud pues por cada litro de agua residual se debe utilizar al menos 5 litros para diluirla y poder degradar la materia orgánica en las plantas de tratamiento convencionales. Compra, instalación y operación de las plantas de tratamiento también serán costosas.

El municipio de Homún se localiza al centro del estado de Yucatán en una planicie kárstica con alrededor de 20 sobre el nivel medio del mar, es decir, la distancia entre la superficie del terreno y el acuífero es de 20 m. Los suelos son someros de menos de 25 cm de espesor por lo que protegen muy poco al acuífero. Como el terreno es kárstico se localizan una gran cantidad de cenotes y pozos formados por procesos naturales de disolución de la roca caliza.

Como se muestra en el mapa, en el centro y el norte del estado de Yucatán se localizan las zonas más vulnerables (alta, muy alta y extrema), por lo que la instalación de las granjas medianas, grandes y mega-grandes no deben ser instaladas. Por lo contrario, en sur del estado se localizan las zonas de menor vulnerabilidad de contaminación del acuífero. 

Este estudio de la vulnerabilidad del acuífero del estado de Yucatán se realizó en el Centro de Investigaciones en Geografía Ambiental de la Universidad Nacional Autónoma de México, se publicó en el 2016 y ganó el premio nacional agua sustentable.

Las investigaciones fueron financiadas por el CONACyT con dinero público, luego entonces ¿Por qué no se utilizan en pro de la conservación del ambiente y de la salud de la población?

Referencias

Aguilar, Y., Bautista, M. Mendoza, O. Frausto, T. Ihl y C. Delgado. 2016. IVAKY: Índice de la vulnerabilidad del acuífero kárstico yucateco a la contaminación. Revisa Mexicana de Ingeniería Química, 15(3): 913-933.

Aguilar, Y., Bautista, M. Mendoza, O. Frausto, T. Ihl. Density of karst depressions in Yucatan state, México. Journal of Studies of Cave and Karst. 78(2): 51-60.

 

 

 

Las inundaciones en Morelia: “Si tu colonia se encuentra en la lista, ya estas avisado”

Las inundaciones en Morelia: “Si tu colonia se encuentra en la lista, ya estas avisado”

Recién comienza la temporada de lluvias y de las oficinas de “protección civil” del municipio de Morelia se informa sobre las colonias de alto y mediano riesgo de inundación. Al final de la nota se dice: Si tu colonia se encuentre en la lista, ya estas avisado.

Según Protección civil las colonias que se construyeron sobre los humedales y aun lado de los causes de los ríos son los de alto riesgo de inundación, entre ellas: “las colonias y los fraccionamientos Benito Juárez, Abasolo, Torremolinos, Agustín Arriaga Rivera, Campestre Club Las Huertas, Gertrudis Sánchez, Medallistas Olímpicos, Chapultepec Sur, Zaragoza, Prados Verdes y Carlos Salazar, así como el boulevard García de León y la avenida Poliducto”.

Qué bueno que el gobierno actual avisa a su población sobre los riesgos de inundación y deslaves. Pero por otro lado, las preguntas que se generan son: ¿Por qué las empresas inmobiliarias construyen en esos lugares? ¿Por qué el gobierno permitió la construcción de viviendas en esos lugares?

Las respuestas son falta de ética, ignorancia y corrupción.

La población es la que pierde su patrimonio, unos más otros menos. Unos se endeudan por 30 años para pagar sus casas a crédito y además deben corre con los costos por las inundaciones.

Las inundaciones en la ciudad de Morelia Michoacán se han producido desde tiempos remotos, el relieve, los suelos y la vegetación natural revelan la presencia de humedales y de zonas de inundación extraordinaria al borde los ríos. Esos sitios se seguirán inundando, sin más.

Sin embargo, en los últimos tiempos las inundaciones se han presentado con mayor frecuencia debido a:

  1. La “rectificación” de los ríos lo que significa hacer rectos los causes
  2. La conversión de ríos intermitentes en desagües
  3. El sellado de los suelos en las partes altas por la construcción de casas y carreteras

Las dos primeras propician el aumento de la velocidad del agua y pérdida de la biodiversidad. La tercera impide la retención del agua en el suelo y por consecuencia un aumento del volumen y de la velocidad de la escorrentía.

También hay que decir que la pérdida de suelo por erosión en las lomas y montañas propicia un aumento del volumen del agua y de su velocidad para arribar a las partes bajas del relieve.

Además, un alto porcentaje del agua que propicia las inundaciones no cae sobre la ciudad, se precipita en las montañas

¿Qué se puede hacer?

  1. El fortalecimiento de la gobernanza en la regulación del uso de la tierra
  2. La creación e instrumentación de planes de apoyo a la población moreliana para disminuir la vulnerabilidad mediante la creación de alertas tempranas y construcción de refugios.
  3. Fomentar la cultura de la prevención ante las inundaciones y otras amenazas mediante la educación en todos los niveles. La creación de libros, folletos, maquetas y páginas web con las zonas de alto, medio y bajo riesgos de inundación.
  4. Obras de conservación de suelos en las partes altas del relieve
  5. Conservación de la vegetación rivereña
  6. Conservación de los bosques en los alrededores de la ciudad

Se  recomienda la elaboración de un mapa de suelos a escala de detalle 1:10000 de la zona periurbana de Morelia y analizar sus funciones ambientales para tomarlas en cuenta en el “Plan municipal de desarrollo” ya que en el del periodo 2012-2015 no fue tomado en cuenta. Un buen conocimiento edafológico de las zonas periurbanas permitirá su valoración ambiental con lo cual se podría frenar la frecuencia e intensidad de las inundaciones, entre otras funciones ambientales de los suelos.

La atención de los gobiernos y de la población en general a las inundaciones en la ciudad de Morelia pasa casi exclusivamente por la realización de obras de ingeniería, obras de remediación de daños, soluciones parciales, importantes pero insuficientes. Las obras de ingeniería para la solución de las inundaciones no deben ser ni la primera ni la única vía de acción gubernamental.

Le corresponde al gobierno vigilar a las actividades de las empresas constructoras y a los asentamientos irregulares, vigilar que el crecimiento y expansión urbana deba de hacerse con base en conocimiento científico y técnico por el bien común y no por el bien de unos cuantos.

El mensaje a los constructores (empresas y particulares) debería ser:  “Si construyes casas en zonas de inundación tendrás una gran multa, ya estas avisado”.

Aprendiendo a cuidar el agua subterránea en el karst

Aprendiendo a cuidar el agua subterránea en el karst

Hace ya algunos años llegó a mi oficina una jovencita a hacer un verano de la ciencia, una de esas estancias cortas para incentivar a los jóvenes estudiantes de licenciatura a hacer ciencia. Esa jovencita con el paso de los años se ha convertido en una investigadora con membrecia en el Sistema Nacional de Investivadores, un logro personal muy importante.

Sus logros académicos se han vuelto muy importantes para la ciencia internacional, nacional (México) y sobre todo estatal (Yucatán). Esto no ocurre a menudo, muchas veces el beneficio es solo personal y familiar pero en este caso su trabajo aunado al apoyo del equipo de trabajo en el que se desenvolvió  ha dado un fruto muy importante: El IVAKY.

El IVAKY es el acrónimo de “índice de la vulnerabilidad del acuífero kárstico yucateco”.  El objetivo del IVAKY fue identificar aquellas superficies del estado de Yucatán que deben ser cuidadas porque en ellas el agua subterránea se encuentra expuesta a la contaminación. Y es que en Yucatán el agua subterránea se encuentra a escasa profundidad y de no cuidarse es posible que en un futuro no lejano se tengan problemas de abasto para las actividades de la vida diaria.

El IVAKY se construyó con base en:

a) un mapa geomorfopedológico escala 1:50 000,  que contiene la densidad y tipología de las depresiones kársticas

b) las asociaciones edáficas en cada unidad geomorfopedológica.

c) el factor clima es incluido a través de la longitud del periodo de lluvias que considera cantidad, distribución e intensidad de la lluvia.

fig5_ivaky

Los tres factores (relieve, suelos y clima) se ponderaron con el proceso de análisis jerárquico (AHP) utilizando sistemas de información geográfica.

El anillo de cenotes y parte de la zona noreste presentan el nivel extremo de vulnerabilidad y  por lo mismo estas zonas deben protejerse para cuidar la calidad del agua. En estas zonas   predominan cenotes o dolinas en contacto con el acuífero y suelos como los Nudilithic Leptosols (menores de 5 cm de profundidad), Lithic Leptosols (menorers de 10 cm de profundidad) y Rendzic Leptosols (menores de 25 cm de profundidad), ocupando 19% de la superficie estatal.

Los niveles bajos y muy bajos de vulnerabilidad se ubican en el sur de Yucatán en áreas de igual o mayor a 50 msnm, con una densidad baja  a media de depresiones kársticas (hoyos en el suelo) y Luvisols (Kankab), Vertisols (Yaxx hom) y Stagnosols (Akalches), asociados con Leptosols del tipo Hay luum, Pus luum, Chochol, Chich luum y Tzekel (12% de la superficie estatal).

El trabajo es relevante tanto por su aplicabilidad como porque academicamente contiene tres temas académicos perfectamente relacionados, las geoformas, suelos y climas del estado de Yucatán.

Es así como los apoyos a la ciencia se regresan con creces a la sociedad.

La referencia completa es:

Aguilar, Y., F. Bautista, M. Mendoza, O. Frausto, T. Ihl y C. Delgado. 2016. IVAKY: Índice de la vulnerabilidad del acuífero kárstico yucateco a la contaminación. Revisa Mexicana de Ingeniería Química, 15: 913-933.

http://rmiq.org/iqfvp/Pdfs/Vol.%2015,%20No.%203/IA1/IA1.html

La relación entre los suicidios y los cambios de temperatura

La relación entre los suicidios y los cambios de temperatura

Hace algunos días conocí a la Dra Sara Cecilia Díaz investigadora del Centro de Investigaciones Biológicas del Noreste, centro CONACYT. Ella me comentó sobre una investigación que realizó sobre la relación entre el clima y las tasas de suicidios en el estado de Baja California. Esto me recordó una frase que repito en los talleres sobre Cambio Climático: “El clima gobierna nuestras vidas” en el sentido de su gran influencia en nuestra vida diaria, desde la selección de la ropa que nos ponemos de acuerdo a como se vea el día, hasta los efectos en la producción de alimentos (agronomía en sentido amplio) y, claro, en los desastres sociales ocasionados por fenómenos naturales combinados con una mala gestión de territorio. Pero debo decir que no me pasaba por la mente la posibilidad de que los suicidios estuvieran asociados a las temperaturas, cada vez se cumple más la frase mencionada.

Abajo les pongo el resumen de la investigación de la Dra Sara Cecilia Díaz

suicidio

Incremento de la temperatura ambiental y su posible asociación al suicidio en Baja California Sur (BCS) 1985-2008

Durante las últimas décadas se ha podido apreciar un cambio en las variables climáticas, en especial en la temperatura ambiental. Hay evidencias que asocian el aumento de la temperatura ambiental con el incremento en las tasas de mortalidad por suicidio.

El objetivo de este trabajo fue evaluar la relación entre la tasa de suicidio y la temperatura ambiental en Baja California Sur (BCS) durante los años 1985-2008.

Los datos de suicidio fueron obtenidos de las bases de Mortalidad del INEGI de 1985-2008. Se tabularon los registros con códigos: E950-E959 CIE-9 y X60-X84, Y87.0 CIE-10 para BCS. En el análisis climático se usaron las temperaturas máximas de 1985 al 2008 para BCS del Extractor Rápido de Información Climatológica (ERIC III). Para evaluar la tendencia, se utilizaron modelos de regresión lineal y cuadráticos. Los modelos lineales generalizados (GLM) se utilizaron para evaluar el efecto de las variables ambientales sobre la tasa de suicidios, con una significancia de p≤0.05.

Un total de 582 suicidios ocurrieron en BCS de 1985 a 2008. Las mujeres representaron el 9% (53), con tasa anual promedio de 1.6/100 000. Los hombres 91% (529), con tasa promedio anual de 16.3/100 000. La tendencia de incremento anual se explicó con modelos lineales simples y cuadráticos en ambas temporadas. En los meses cálidos el modelo cuadrático explicó mejor dicho incremento (R2=0.64 p<0.01). La temperatura se correlacionó positivamente con la tasa en ambas temporadas (p<0.01). Se generaron dos modelos GLM predictivos por temporada.

En este trabajo se observó una posible relación entre el incremento de la temperatura ambiental y el número de suicidios registrados durante 24 años en BCS. Esta relación se encuentra bien definida en los meses cálidos, pero con una tendencia en aumento para los meses fríos.

Gaxiola-Robles Ramón, Celis de la Rosa Alfredo de Jesús, Labrada-Martagón Vanessa, Díaz-Castro Sara Cecilia, Zenteno-Savín Tania. 2013. Incremento de la temperatura ambiental y su posible asociación al suicidio en Baja California Sur (BCS) 1985-2008. Salud Ment  Salud Ment,  36(5): 421-427.

Disponible en: http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-33252013000500011

 

¿Qué es el karst? y ¿por qué es importante?

¿Qué es el karst? y ¿por qué es importante?

Dra. Yameli Aguilar Duarte

Gran parte de la península de Yucatán está compuesta de roca caliza por lo que allí se forma el karst o sistema kárstico. Las rocas calizas son principalmente blancas y grises, están compuestas del carbonato de calcio de los restos de conchas de moluscos y otros exoesqueletos marinos, y se han formado en aguas marinas someras que posteriormente fueron emergiendo. La palabra “karst” se utiliza para designar a un paisaje caracterizado por la presencia de diversos tipos y tamaños de hoyos o depresiones.

Pero, ¿qué significa que sea “kárstico”? Imagínate por un momento el queso tipo “gruyere” (Figura A), pues las rocas calizas (Figura B) y el sistema kárstico (Figuras C y D) tienen un aspecto muy similar.

figuras

La roca caliza se puede descomponer con el agua, ya que es soluble; esta solubilidad se incrementa con la presencia de ácidos producidos por la mezcla de CO2  y agua, o por los ácidos orgánicos de la actividad microbiana del suelo. De esta forma las rocas calizas se fragmentan y forman huecos que con el tiempo originan en la superficie diversos tipos y tamaños de depresiones. Existen otros factores que contribuyen al grado de disolución de la roca, como la pureza de la roca, clima, tiempo, e incluso las actividades humanas. A este proceso de disolución también se le conoce como karstificación.

Resulta entonces que por el tipo de roca, el agua de la lluvia se filtra con rapidez evitando que se formen corrientes de agua en la superficie, y en lugar de eso, en el interior de la roca se forman grandes bóvedas que contienen agua, las llamadas aguas subterráneas de los acuíferos kársticos.

En la superficie terrestre las depresiones kársticas producto de la disolución de la roca reciben una recarga de agua significativa, pero al mismo tiempo también pueden recibir contaminantes y desechos que provienen de la superficie.

En Yucatán, muchas de estas depresiones son conocidas localmente como cenotes y kankabales, palabras mayas para nombrar a las depresiones en contacto con el agua subterránea y   depresiones que en la parte baja tienen suelo, respectivamente. En términos técnicos, las depresiones del relieve son dolinas, uvalas y poljes.

Existe un gran número y formas de cenotes, muchos de ellos son utilizados como vertederos y/o reciben desechos de su alrededor, afectando negativamente la calidad del agua subterránea y a las comunidades humanas que hacen uso de ella.

El estudio de las depresiones kársticas relacionado con su densidad, superficie y localización geográfica a través del análisis espacial para su representación a través de mapas, son las principales herramientas y productos útiles para la gestión del uso del territorio, a fi n de atender los problemas de contaminación e identificar los peligros de hundimientos e inundaciones, es decir, estos mapas son de utilidad para estudios ambientales, planificación y ordenación del territorio.

En una próxima entrega hablaremos del mapa de las densidad de depresiones kársticas.

Ojos en el cielo: los drones

Ojos en el cielo: los drones

(originalmente escrito en español, las traducciones automáticas pueden contener errores)

Roberto Maciel Flores y Christian Alexander Maciel Tejeda

Hace varios años salieron los prototipos de naves no tripuladas, que permitían, a control remoto tomar fotografías de áreas de interés. Los primeros, los mejores y los más caros fueron y serán para la milicia, pero estos prototipos desarrollados, sirvieron para que después se pusieran disponibles al público en general, modelos que puedes controlar a una menor distancia, con menor capacidad de carga, pero más baratos.

Existen algunos que son operables, solo para interiores, donde no existen fuertes vientos, solo pueden cargar cámaras de baja definición, de una memoria pequeña y el radio de operación no es más allá de 200 metros, estos están disponibles en algunos centros comerciales, para diversión por un rato están bien, pero solo para eso, en exteriores no sirve.

Los de real interés para investigación, son aquellos que tienen capacidad de cargar una buena cámara, de alta resolución, buena memoria y que pueden ser usados en exteriores con fuertes vientos, pero que tienen la capacidad para mantenerse estables.

Hay helicópteros de gasolina que pueden usarse para filmación, pero a mi criterio tienen varios defectos. Por ejemplo, Son ruidosos; Son demasiado pesados y grandes para su trasporte; usan una solo hélice lo que hace que la película vibra demasiado; son  más peligrosos que las de los drones porque que puede generar daños en caso de caer en una zona habitada o al golpear a alguien; y no tienen Sistema de Posicionamiento Geográfico (GPS) por lo que no es posible hacer un plan de vuelo y menos pedirle que se regrese solo si lo pierden de vista

Actualmente en el mercado han aparecido drones, ligeros, prácticamente todos son eléctricos, de varias hélices (más de cuatro, todas ellas cortas), que permiten soportar mejor los vientos para que la filmación sea más estable, la mayoría con GPS, que al menos te garantiza que se regresan solos al momento en que los pierdes de vista. La diferencia entre estos, radica en el tiempo que dura la batería y pueden  mantenerse en el aire sin cambio de la misma, el peso que pueden soportar, dado que entre mejor cámara más peso, y al tener más tiempo de vuelo puedes seleccionar mejor las tomas para el estudio que se realice.

En abril del presente año la SCT, emitió en México la circular CO AV 23/10 R2, establece limitaciones al uso de drones no tripuladas (llamadas Sistemas de Aeronave Pilotada a Distancia, RPAS) la circular completa se puede consultar en http://www.sct.gob.mx/fileadmin/DireccionesGrales/DGAC/00%20Aeronautica/CO_AV_23_10_R2.pdf para  operar los mismos es necesario no estar cerca de centro de población y aeropuertoy se fundamenta en el peso de los drones, menores de 2 kg, entre 2 y 25 kg y mayores de 25 kg entre más pesados mayor restricción en su operación y uso, que incluye tener licencia de piloto.

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En la fotografía de la derecha mostramos un modelo pequeño, de cuatro hélices, cortas, son útiles por su bajo peso y costo, su facilidad de trasportación, tienen un control de 700 metros aproximadamente y cuentan con GPS. La capacitación para su uso es por medio de videos accesibles por internet. Facilitan la labor del geólogo por que permiten tomar imágenes de lugares no accesibles o peligrosos.

La fotografía de la izquierda fue tomada con un dron para ver la ubicación de infraestructura con relación de zonas de inundación.

 

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La imagen de la derecha muestra una vista de la morfología en lugares boscosos, localización de brechas e infraestructura existente.

La imagen de la izquierda permite documentar  el avance de trabajo en bancos de material geológico, es útil para evitar ingresar a trabajar en zonas con peligros, por el uso de maquinaria pesada y el uso de explosivos.

Los drones tienen muchas más aplicaciones en geografía, biología, agronomía y en todas aquellas disciplinas y profesiones en las que se necesiten ojos en el cielo.