(Texto originalmente escrito en castellano, las traducciones automáticas pueden tener errores)

Recientemente se ha descubierto y discutido públicamente el caso de fraude de la compañía de automóviles Volkswagen, el fraude ambiental consiste en la colocación de un software que disminuye las emisiones de gases y partículas cuando se está evaluando su nivel contaminantes.

Esta información de manera aislada pareciera solo un caso de fraude escandaloso por la cantidad de dinero que le costará a la compañía VW pagar por las multas a las que se ha hecho acreedora. Sin embargo, el problema es más grave ya que en el el 25 de marzo del 2014 la Organización Mundial de la Salud declara lo siguiente:

En nuevas estimaciones publicadas hoy, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informa de que en 2012 unos 7 millones de personas murieron –una de cada ocho del total de muertes en el mundo- como consecuencia de la exposición a la contaminación atmosférica. Esta conclusión duplica con creces las estimaciones anteriores y confirma que la contaminación atmosférica constituye en la actualidad, por sí sola, el riesgo ambiental para la salud más importante del mundo. Si se redujera la contaminación atmosférica podrían salvarse millones de vidas” (http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2014/air-pollution/es/).

  • La OMS reporta que la muerte de las personas se presenta por cardiopatía isquémica (40%); accidente cerebrovascular (40%); neumopatía obstructiva crónica (11%); cáncer de pulmón (6%); e infección aguda de las vías respiratorias inferiores en los niños (3%).

¿Pero cuáles son esos contaminantes?

Los contaminantes principales en la atmosfera son: Dióxido de Azufre, Monóxido de Carbono, Monóxido de Nitrógeno,  Dióxido de Nitrógeno, Partículas en suspensión (< 10 um), Óxidos de Nitrógeno totales, Ozono, Tolueno, Benzeno y  Xileno.

Los efectos del dióxido de nitrógeno en la salud se presentan en el cuadro 1 considerando su concentración.

Dóxido de nitrógeno Efecto
14 µg/m3 (0,01 ppm) Aparición de síntomas leves respiratorios en niños
190 µg/m3 (0,1 ppm) Cuando se supera esta concentración media en el 40% de los días suele producirse un aumento de la frecuencia de infecciones en vías respiratorias
200 µg/m3 (0,11 ppm) Tras la exposición durante una hora se informó un aumento de reactividad de la vía aérea en varios sujetos expuestos
210 µg/m3 (0,112 ppm) Umbral del olor
400 µg/m3 (0,2 ppm) Tras la exposición durante dos horas se informó un aumento en la reactividad de la vía aérea en varios sujetos expuestos
µg470 µg/m3 (µg0,25 ppm) Se informó de un aumento en la reactividad de la vía aérea no específicos en asmáticos
470-900 µg/m3 (0,25-0,50 ppm) Estudios de exposición aguda con asmáticos muestran un aumento en la reactividad de la vía aérea
560 µg/m3 (0,3 ppm) Se ha observado respuestas en la función pulmonar bajo exposiciones a esta concentración en asmáticos realizando ejercicio moderado
600 µg/m3 (0,32 ppm) Tras la exposición durante 30 minutos se informó de que potenciaba los broncoespasmos inducidos por el ejercicio y la reactividad de la vía aérea a la provocación de aire frío en asmáticos
900 µg/m3 (0,5 ppm) Tras la exposición durante una hora se informó de un aumento en la reactividad de la vía aérea en sujetos normales
1.080 µg/m3 (1 ppm) Se ha comprobado que se necesita superar esta concentración para producir daños en adultos sanos
18.800-37.600 µg/m3 (10-20 ppm) Ligeramente irritante
37.600 µg/m3 (20 ppm) IDLH (Inmediatamente peligroso para la vida y la salud; 30 minutos)
≥282.300 µg/m3 (≥150 ppm) Se ha informado de muerte por edema pulmonar
327.400 µg/m3 (174 ppm) Se ha pronosticado que debería producirse un 50% de mortalidad durante una exposición de una hora

En las noticias no se habla de las partículas suspendidas menores de 10 micras (PM10), se les da especial atención a las partículas menores de 10 micras debido a que ese es el tamaño de las partículas respirables y a menor tamaño pueden irse más adentro del cuerpo humano, desde las fosas nasales hasta los alveolos pulmonares.

Las PM10 son causales de cáncer y su toxicidad depende de sus componentes y concentraciones, a menudo estas partículas contienen metales pesados que son tremendamente tóxicos.

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Plantas que adsorben partículas respirables en las hojas

Será imposible establecer un número de muertes debido al fraude ambiental de la VW, pero de ahora en adelante se debe tener mayor cuidado con la correcta medición de la emisión de gases y partículas en los automóviles.


PM10

Fotografía de microscopio electrónico de barrido que muestra las partículas respirables sobre las hojas de Pinos

A nivel local se recomienda lo siguiente:

  • Todos los vehículos automotores deben pasar una verificación rigurosa de emisión de gases
  • Instrumentación de un sistema de monitoreo de la contaminación no solamente atmosférica sino además de suelo y polvo urbano, porque muchos contaminantes pasan poco tiempo en la atmosfera y son rápidamente depositados en los suelos.
  • La selección de las plantas que adsorben en las hojas (atrapan) a las partículas respirables para cada localidad
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